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炙热的沙漠构筑美国人的梦想

  • 2020-12-17
  • 来源:能源杂志
英国人连做梦也没有想到,一个叫弗兰克·霍姆斯的英国少校彻底改变了美国“观望者”的角色,让美国人在中东这块炙热的土地上闪亮登场。

炙热的沙漠构筑美国人的梦想

无论缅甸石油公司还是新成立的英波石油公司,虽然他们都是英国人的公司,但他们的煤油要在英国销售,首先要面对在欧洲、在英国已经经营了25年的由石油帝国洛克菲勒建立的美国标准石油公司强大的销售网络。

那个年代汽车还是极少数贵族的身份象征,还没有走入平常人家的生活。石油唯一的市场依然是点亮街道和家庭的照明,而高含硫的波斯石油生产出来的煤油有着强烈的臭味以至于不能用于家庭取暖,正如缅甸石油和英波石油的总裁所抱怨的那样:“波斯事业每一天都经受磨难……”

英波石油由衰转盛

到1914年英波石油公司稚嫩的生命几乎要走到尽头,尽管其一直把英国海军作为他们最大的潜在客户。截至1911年10月,英国海军已经建造或正在建造五十六艘单纯烧油的驱逐舰和七十四艘烧油的潜水艇,但是所有的船都只是把油喷射在烧煤的炉中用于助燃。

而舰队最重要的组成部分——作为海军支柱的战列舰和主力舰——却是烧煤的。很明显英国政府对是否停止用煤做动力燃料仍然摇摆不定。

英波石油公司似乎遇到了贵人。1911年10月出任第一海军大臣的丘吉尔坚定地认为用石油做燃料的军舰将是英国海军致胜的法宝,他要造出一种新式的战列舰,这种战舰将配备更大的火力、更坚实的装甲,特别是要有更高的速度,使之能超越并包围敌人舰队的指挥舰。

石油不但能提供更快的速度,而且能加快提高军舰速度的进程。所以他在1913年7月告诉国会:“如果我们得不到石油,我们就得不到粮食、棉花,以及保持大不列颠帝国经济活力所必须的无数商品。我们必须为战争做好储备,但是不能指望公开市场,因为投机商们已经使该市场成了‘一个众所周知的笑话’”。

英波石油公司似乎给许多问题提供了一个解决方案。

在前任海军情报机构负责人、该公司特遣保卫部队指挥官、海军上将爱德蒙·斯雷德爵士看来,英波石油公司的特许权“十分合理”,如果有充足的资金,它将有可能“成长为一个庞然大物”??刂聘霉?,从而确保石油的供应,是上天赐予皇家海军的良机。斯雷德认为,当务之急是如何“以完全合理的成本”获得该公司的控股权。

到了1914年夏天,英国政府成功买下该公司51%的股份,并获得了该公司的经营权。

两周以后,1914年6月28日奥匈帝国王位假定继承人弗朗茨·斐迪南及其妻子苏菲·霍恩贝格公爵夫人在萨拉热窝遭到暗杀,六周以后,德国进攻法兰西,奥匈帝国随后宣战,第一次世界大战爆发。

在战争期间,1915年初被德国间谍和土耳其人激怒的当地部落破坏了从油田到阿巴丹的管道,但除此之外,波斯本身的石油生产没有受到干扰。

五个月之后,石油继续令人满意地畅流。尽管由于战时缺少设备,阿巴丹炼出的石油质量不佳,但在军事需求的驱动下,一个庞大的工业企业仍然在波斯扎下了根。

根据《皇家海军燃料供应1898-1939》一书的记载,1910—1911年间皇家海军实际燃料消耗量是81793吨、1911—1912年是125444吨、1912—1913年是160000吨、1913—1914年是160000吨,而从1915年初开始,英国海军部每月消耗8万吨石油;两年后,随着大量军舰开始服役以及燃油发动机的普及,这一数字翻了一倍多,达到了19万吨;而随着1914年机动车辆的数量从100台增加到数万,陆军对石油需求的增长更为夸张,英波公司的石油不愁销路。

根据英波石油与英国海军所签署的供销协议,1914-1915年,英波石油向英国皇家海军供应石油5万—7万吨;1915-1916年,供应石油9万—12万吨;1918年,供应石油30万—35万吨。

到1916年后期,英波公司只能满足英国海军全部石油需要的1/5,英国皇家海军实际上拥有很多的供油商,包括Anglo-Saxon石油(皇家荷兰壳牌公司的下属公司)和英—墨(Anglo-Mexican)石油。

除了市场带来的丰厚利润,战争还给英波石油公司带来了另外的巨大转机。

德国人创建英国石油公司已经有相当成熟的销售体系,战争爆发后,英国政府接管了这家德国公司,1917年将其资产卖给了英波石油公司,从此英波公司在英国有了完整的油品配送网络,包括520个储存点、535个铁路油罐车和1102个公路油罐车,还有650辆马车。在1916—1917年间,公司固定资产的80%以上都在波斯;但是在接管英国石油公司后的下一个会计年度,则只有半数在波斯,其余在油船和销售系统中。

从此英波公司成为一家一体化公司。在最初十五年常常挣扎在生存线上的英波石油公司,现在开始走上了强盛之路。

石油争夺战又起

战后对新的石油资源的争夺在中东和全世界激烈展开。在这场斗争中法国人反对英国人,美国人也被卷进来。争夺新石油地带的竞争不再局限于冒险的企业家与胆大妄为的商人。

世界大战充分表明石油已成为各国战略物资的必要组成部分;政治家和官吏们虽然以前难得在场,现在却被一种共识驱赶,急速冲向斗争的中心:战后世界为了经济繁荣和国家实力,永远需要更多的石油……

从1859年8月27日埃德温·德雷克在宾夕法尼亚州的泰特斯维尔发现石油开始,美国迅速成长为世界头号产油国。

1918年全世界石油产量6890万吨,美国4880万吨,占70%,但到20世纪20年代,随着汽车革命的发轫,汽油消费大涨,美国石油界和政界对于油荒的忧虑日益增长。

1918-1920年间油价上涨50%,更加坚定了各界对石油匮乏的恐惧。美国早年在西半球采油所依赖的墨西哥迪亚斯政权在1911年的革命中被推翻,委内瑞拉戈麦斯政权也朝不保夕,这两地石油国有化的危险,迫使美国石油商将目光转向波斯湾地区。

战前十年中,美索不达米亚已经成为了人们关注的焦点,许多报道都说这个地区油藏丰富,美索不达米亚的石油开采权成了错综复杂的外交及商业竞争的目标。债台高筑的奥斯曼帝国鼓励这种争斗,因为它渴望找到新财源。

1909年?;逝烧涫О芎?,一位住在伦敦的亚美尼亚石油富商和银行家的儿子卡洛斯特·古本金成了奥斯曼帝国的首席财政顾问和土耳其银行的董事,他拥有土耳其银行35%的股权,这是一个石油界的传奇人物。

他在巴库接受过石油的熏陶,1897年迁居伦敦,20多岁便开始做石油生意,1902年成为英国公民,1907年他促成了皇家荷兰石油公司和壳牌运输与贸易公司的合并形成“皇家荷兰壳牌”,并取得了新公司5%的股权,成为有名的“5%先生”,1912年古本金鼓动成立了欧洲最大的石油公司“土耳其石油公司”以便开发奥斯曼帝国疆土内的美索不达米亚地区的石油,在“土耳其石油公司”德国人占25%的股份、英国人35%、皇家荷兰25%,他给自己留了15%的股份。

但是,第一次世界大战打碎了他对土耳其石油公司的梦想。

英国政府试图迫使这家公司同达西的英波辛迪加合并,共同寻求石油开采权,但是精明的古本金看到一战后瓦解的奥斯曼帝国境内的叙利亚,大部分疆土都划归了法国人,于是他说服法国接收德国人的股份,经过讨价还价,最终英波石油公司拥有了土耳其石油公司47.5%的股份、法国石油公司拥有了25%的股份、皇家壳牌石油公司拥有了22.5%的股份,留给古本金的还是5%。

英法两国签订了《圣雷莫协定》,这部协议规定土耳其石油公司的签约者还必须接受一个“自我放弃”条款,该款规定除非通过土耳其石油公司股东的共同合作,他们当中任何人都不得在奥斯曼帝国的任何地方单独从事石油生产。

这一限制性条款等于完全把美国人排除在了美索不达米亚之外,美国石油公司非常恼火,新泽西标准石油公司担心英国与法国、壳牌石油公司与英波石油公司的双重联盟会把自己排挤出世界石油生产和销售之外,因此向美国国务院提出强烈抗议,美国国务院随即对英国政府提出抗议,要求对原奥斯曼帝国版图上的石油资源“开放门户”,坚决不承认英法瓜分奥斯曼帝国石油资源的《圣雷莫协定》。

美国指出,战争期间美国石油公司在军事后勤中发挥了关键作用,美国加入土耳其石油公司获取美索不达米亚石油资源是合法要求,并威胁说如果诉求得不到满足,新泽西标准石油公司将切断对英国的石油供应。

此时又是丘吉尔站出来力挽狂澜。此时的丘吉尔已经是英国的殖民大臣了,当过海军大臣的他当然不会忘记战争期间美国石油公司在军事后勤中所发挥的关键作用,他知道盟军所用石油总量的80%都来自美国石油公司。

所以,丘吉尔在1922年2月给外交部的一封信中说,如果把美国排除在伊拉克石油之外,我们在中东的麻烦就不会终结。更重要的是英国在中东的委任统治政府缺乏财政来源,地区经济贫穷落后,如果不尽快让他们有稳定收入,英国就必须被迫为其提供大量援助,因此引进美国资本和技术加快当地石油资源的开发也有利于减轻英国自身的负担。

精明的古本金也于此时开始倒向美国,他本来认为皇家壳牌争得的25%的权益是他的,但是壳牌石油公司却只分给了他2.5%,他生气了,转而将立场倒向美国一边,主张让美国公司参加进来。

古本金说,“这个不安定的地区随时都会发生政治纠纷,美国的参与将增强石油公司的力量”,他劝告参加谈判的英国外交部副部长说,在争取石油开采权方面,让美国人“在内”比“在外”要好。

美国政府的抗议和古本金态度的转变使得英国政府不得不妥协,最终同意美国参与美索不达米亚石油的开发。

1922年7月,新泽西标准石油公司董事长沃尔特·蒂格尔前往伦敦,与土耳其石油公司的股东们开始了旷日持久的谈判。

1925年一个代表英波公司、皇家荷兰公司的联合地质考察队来到了伊拉克,1927年10月15日,伊拉克位于基尔库克的巴巴古尔古尔的第一口探井在钻到一千五百英尺时发出一声巨大的轰鸣,夹带着井底沙石的石油柱冲出地面,冲向五十英尺的高空,钻井工人花了八天半的时间才把油井控制住。

这八天半,每天流出的石油是九万五千桶,强大的油气流证明美索不达米亚地区丰富的石油储量,更加加剧了相关国家和公司对土耳其石油公司股权的争夺。

经过八年的博弈,由美国新泽西标准石油公司牵头,串联了纽约标准石油公司、海湾石油公司、大西洋炼油公司和全美石油及运输公司,共同组成的“美国近东开发公司”挤进了伊拉克石油公司。

1928年7月31日,终于签署了协定,皇家壳牌公司、英波公司和法国人各占23.75%的股比,代表美国公司利益的近东开发公司也获得了23.75%,古本金本人仍然占5%。

在最后一次会议上,古本金拿起一支很粗的红铅笔在一幅中东的大地图上沿着已不存在的奥斯曼帝国的边界划了一条线。他说,“这就是我所知道的1914年时古老的奥斯曼帝国。我出生于在这里,生活在这里,并且服务在这里?!闭飧鲇猩钤队跋斓氖托ù哟吮怀莆昂煜咝ā?。

古本金随手画出的一笔“红线”把协议各方捆绑在了一起?!逗煜咝ā饭娑?,凡在红线划定的原奥斯曼帝国的范围内,任何一家公司都不得单独取得石油租借权,必须集体行动。简而言之,《红线协定》意图把伊拉克石油公司变成一个集团。

技术问题远比政治与商务问题来得简单,新成立的伊拉克石油公司决定从巴巴古尔古尔建一条管道,把美索不达米亚的石油送到地中海,然后船运回欧洲。

在进行管道线路选择的时候,英国和法国有了不同的意见,法国坚持管线穿过伊拉克边境后,应该进入法属的叙利亚和黎巴嫩,而英国则坚持所谓的南线方案,即管线穿过伊拉克边境后,应该进入英属领地,穿过巴勒斯坦。

经过折中,最终修建了两条管道,南线和北线。两条管道的口径都是12英寸,输量都是每年200万吨,从基尔库克出发在靠近哈迪塞的地方分叉,北线通过叙利亚抵达黎巴嫩境内的的黎波里附近海滨,在那里建设了一座原油接收终端,这就是所谓的“法国线”;南线则穿过约旦和巴勒斯坦抵达海法的原油接收终端,这就是所谓的“英国线”。

根据与管线所经国家签订的协议,在管线运行的70年内,免税(包括关税)和免除过境费。

管线在1933年建成投产,到1935年年输量达到了350万吨,经由这条管道,美索不达米亚的原油源源不断地送往英国和法国的炼油厂。到二次世界大战前,伊拉克四分之一的收入来自基尔库克的石油分成。

“英国线”在英国人的眼里是一条神奇的能源通道。巴勒斯坦那临近油田且位于通向地中海输油管终点站的地理位置,让英国人充分体会到了地缘的优势。与从波斯王国的阿巴丹炼油厂出发、从波斯湾经过霍姆斯海峡、进入阿拉伯海、再从亚丁湾北上红海,再沿着苏伊士运河进入地中海、驶向英国及欧洲大陆的石油运输线路相比,省去了一千英里的运输路程,这使得英国能够“有效地控制有可能是世界上产量最大的油田”。

所以,对于英国战略的实施,地中海的港口城市——海法将成为来自美索不达米亚的输油管的完美终点,它也确实不负众望,到1940年时,共有超过400万吨石油经由这条一战后修建的管道输送至英国,这些石油足以支撑地中海舰队的庞大需求。

《时代》杂志将其称为“大英帝国的颈动脉”。这一世界上最大的日不落帝国正从世界的心脏中抽取黑色的血液,源源不断供给自身。

海湾石油登场

基尔库克油田的发现,让美国人进入了中东,也让美国人尝到了甜头。但是无论是从油田开发的技术方案,还是管道建设的商务模型,似乎更多是英国人在主导,美国人除了投资和分成,给人的感觉更像是一个观望者。

英国人连做梦也没有想到,一个叫弗兰克·霍姆斯的英国少校彻底改变了这个状况,让美国人在中东这块炙热的土地上闪亮登场。后来很多描写中东石油历史的书都把这个人称为“中东石油之父”。

根据丹尼尔·耶金《石油风云》一书中的记载,弗兰克·霍姆斯1874年生于新西兰的一个农场,先是在南非的金矿工作,之后二十年专搞金矿和锡矿,在世界各地从澳大利亚、马来西亚到墨西哥、乌拉圭,以及到俄罗斯和尼日利亚,一直过着采矿工程师的流动生活。

第一次世界大战期间,霍姆斯成为了一名英国陆军部的军需军官。1918年当战争临近结束的时候,霍姆斯在埃塞俄比亚驻防,在一次去当地集市采购牛肉的时候,听到一个阿拉伯商人谈到波斯湾阿拉伯海岸有石油渗出,引起了他的兴趣。

战争结束后,他组织了“东方大众辛佳迪”,专门从事对中东的商贸活动,并开始对阿拉伯半岛的石油蕴藏进行调查。他确信阿拉伯沿海将是巨额的石油储藏地,并坚持不懈追求他的理想。

霍姆斯四处奔走,在阿拉伯半岛各君主之间积极游说,他的行为受到了这个地区英国官员的戒备、怀疑和猜忌。

1923年,在行将成为沙特阿拉伯王国所属东部的哈萨,他拿到了一块土地的石油开采权,第二年又得到了由沙特阿拉伯和科威特共同管理的处在两国交界中立地带的石油开采权。

他的迅速行动,已经引起了英波石油公司的强烈警觉,并遭到了英国人的厌烦,成为这个地区英国人眼中的“捣蛋鬼”。

霍姆斯来到巴林岛,试图用丰厚回报的承诺打动这里的酋长,但是酋长感兴趣的不是石油而是供不应求的淡水。

于是,霍姆斯按照酋长的要求钻井取水,他成功了,获得了可观的利润。更为重要的是,怀着感激之心的当地统治者,按照曾经的承诺,在1925年把石油开采权授予给他,以报答他成功打出了淡水。

石油勘探是一项昂贵的事业,霍姆斯和所有石油冒险家一样,很快花光了口袋里的资金,他的公司也来到了破产的边缘,不得不向英波石油公司出卖石油开采权,但是英波石油公司拒绝了他。他又跑到美国纽约四处游说、兜售这份石油开采权,却屡屡碰壁。

1927年事情终于有了转机,他的岩石样本和测试报告被美国海湾石油公司看中,于是霍姆斯以5万美元的价格将他的“理想和希望”卖给了海湾石油公司。

海湾石油公司拿到这份开采权后,很快出现了一个新的问题,即按照1928年《红线协定》的约定,任何一家公司在古本金曾于地图上所标出的红线范围内的任何地区,都不能独立经营。

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